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1000レースを振り返って

1950年に英国のシルバーストーン・サーキットで開幕したF1世界選手権は、今週末の中国GPで、ついに1000レース目を迎えます。

Hondaとしては、この中国GPが425戦目、すなわち全体の42.5%に参戦していることになります。この中には、1991~2000年に参戦していた「無限Honda」エンジンの記録は含んでいません。

このうち、コンストラクター、つまり車体の開発も行うチームとしては88戦に出場し、3勝を挙げています。

Hondaがコンストラクターとして初参戦したのは、1964年にニュルブルクリンクで開催されたドイツGPでした。その翌年、ベルギーGP(スパ・フランコルシャン)で6位に入り、初のポイント獲得を果たすまで、デビューからわずか5戦。さらに、同年のオランダGP(ザントフールト)でも6位に入賞しました。このポイントを獲得したのが、Hondaにとって初のフル参戦ドライバーだったリッチー・ギンサーでした。彼は、同年のメキシコGPでもHondaに初優勝をもたらしています。

そこから約2年後、Hondaは1967年のイタリアGP(モンツァ)でRA300によって2勝目を手にします。このときのドライバーは、ジョン・サーティース。Hondaが初めて契約したチャンピオン経験者で、翌年の同大会ではHondaとしての初ポールポジションを獲得しています。

HondaがF1へコンストラクターとして再び参戦するのは、それから38年後の2006年。この年は、ジェンソン・バトンがオーストラリアGPでポールポジションを獲得し、ハンガリーGPでは優勝を果たしました。Hondaは、コンストラクターとして戦った88戦で、1966年のメキシコGPと1968年のベルギーGPでファステストラップも記録しています。

一方で、エンジンサプライヤーとしての参戦では、さらなる戦績を積み重ねています。

Hondaがエンジンサプライヤーの立場で参戦したのは、前回のバーレーンGPまでで336戦。この中で、69勝を挙げ、多くのタイトル獲得に貢献してきました。

Hondaエンジンによるコンストラクタータイトル獲得は過去に6回あり、1986~87年のウイリアムズ、88~91年のマクラーレンと、6連覇を果たしました。

当時、Hondaエンジンは記録的な成績を収め、タイトル獲得以外でも多くの成果を挙げました。例えば、この6年間におけるポールポジション獲得は75回で、獲得率にすると22%以上となります。88~89年に限って見ると、32戦中30戦でポールポジションという圧倒的な成績でした。

さらに、これまでの表彰台獲得は97回。ウイリアムズ、マクラーレンのほか、ロータス、ティレル、BAR、そして今季開幕戦のAston Martin Red Bull Racingまで6チームのポディウム登壇に貢献しました。

また、レースにおけるファステストラップは56回。現行のV6ターボエンジン搭載のパワーユニットから、V8、V10、V12エンジンに至るまで、F1レギュレーションに変遷がある中で、さまざまな時代でファステストラップ記録を果たしています。

コンストラクター、エンジン・PUサプライヤーとしての成績を合算すると、以下の通りとなります。

コンストラクタータイトル獲得:6回
優勝:72回
表彰台獲得(優勝以外):103回
ポールポジション獲得:77回
ファステストラップ記録:58回

当然、これらの記録で満足するわけではありません。Hondaとして425戦目を迎える中国GPで勝利数記録を伸ばすことを目指していますし、さらなるタイトル獲得も目標です。

Hondaとして500戦目を迎える頃には、上記の通算記録がさらに伸ばせるよう、Honda F1は常に進化を目指して戦っていきます。